Juraj Florek

Education

2012–2014 – M.A. Degree, Academy of Arts – Faculty of Fine Arts – Department of Painting Banska Bystrica (SVK)
2009–2010 – Study exchange, Universitad de Castilla la Mancha – Facultad des Bellas Artes Cuenca (ES)
2007–2011 – B.A. Degree, Academy of Arts – Faculty of Fine Arts – Department of Painting Banska Bystrica, Slovakia (SVK)

Solo exhibitions

2022 – New Urban Pleinair Painting, C.A. Contemporary, Vienna (AT)
2022 – Aire Libre, Turiec Gallery, Martin (SVK)
2021 – San Sano Polis, Kahán Art Space, Budapest (HU)
2021 – Nice Shadows, Čin Čin Gallery, Bratislava (SVK)
2021 – Night Shift / with J. Toman /, Rimavská Sobota City Gallery, Rimavska Sobota (SVK)
2019 – Batman City, Galeria APARTE, Iasi (RO)
2019 – Kronstadt Urban, NCCA – National centre for contemporary arts, St. Petersburg (RU)
2019 – Oravský Výprask / with J. Toman /, Orava Gallery, Dolný Kubín (SVK)
2019 – Petrozavodsk Plein-Air, Media Center Vykhod, Petrozavodsk (RU)
2019 – Merina / with J. Toman / Nová Vlna, Trenčín (SVK)
2019 – Oily Elbow / with J. Toman / Industrial Gallery, Ostrava (CZ)
2018 – Vixa Urban Plein-Air, Vyksa Steel Works History Museum, Vyksa (RU)
2018 – Coal And Eggs, CSW Kronika – Center for Contemporary Art, Bytom (PL)
2017 – Concrete And Weed, DOT. Contemporary Art Gallery, Bratislava (SVK)
2017 – Colours Of Ostrava Plein-Air / with J. Toman / Vnitroblock, Prague (CZ)
2017 – Signals of Prague! / with J. Toman /, Studio PRÁM Gallery, Prague (CZ)
2017 – Signals of Puchov! / with J. Toman /, County House, Púchov (SVK)
2016 – Colours of Ostrava Plein-Air / with J. Toman /, Cineport, Ostrava (CZ)
2016 – Pilsen Plein-Air, French Institute, Bratislava (SVK)
2016 – Machnáč Braňo a Iné Obrázky… / with J. Toman /, Nová Vlna, Trenčín (SVK)
2015 – Pilsen Plein-Air, DEPO2015, Pilsen (CZ)
2015 – Kafiléria, Muškáty, Peter Behrens a Iné / with J. Toman /, Sumec Gallery, Bratislava
2015 – Von do Mesta! / with J. Toman /, Jozef Kollár Gallery, Banská Štiavnica (SVK)
2014 – Florek and Toman / with J. Toman /, Platform 1–12, Topoľčany (SVK)
2014 – Decayed Eye I. / with A. Kruták /, Nitra Gallery, Nitra (SVK)
2014 – Urban Poetry II., Technical School, Banska Bystrica (SVK)
2011 – Urban Poetry, Hviezda Cinema, Banska Bystrica (SVK)

Art-residencies

2021 – Eva Kahan Foundation Artist Residence, Art residency, San Sano/Tuscany (IT)
2019 – Iasi Art Residency I.A.R., Art residency, Iasi (RO)
2019 – NCCA Art Residence, Art residency, St. Petersburg/Kronstadt (RU)
2019 – Karelian Art Residency, Art residency, Petrozavodsk (RU)
2018 – Vyksa – Artist In Residency, Art residency, Vyksa (RU)
2018 – CSW Kronika – Center for Contemporary Art , Art residency, Bytom (PL)
2018 – Platform 1–12, Art residency, Topolcany (SVK)
2017 – Partizán Art Studios, Art residency, Budapest (HU)
2017 – Industrial Gallery, Art residency, Ostrava (CZ)
2017 – Studio Prám, Art residency, Prague (CZ)
2017 – Justmad8, Art residency, La Factoría Cultural, Avilés (ES)
2016 – Stanica Žilina – Záriečie, Art residency, Žilina (SVK)
2015 – Open A.I.R, Art Residency, Depo2015, Pilsen (CZ)
2014 – Regular Line Slovakia – Austria, Art residency, Linz (AT)

Awards and Grants

2014 – Award for Painting for Young Artist 2014 /1. place/ VUB Foundation, Bratislava (SVK)
2018 – Vysegrad Fund, Visual and Sound Arts Residency Grant, Bratislava (SVK)
2019 – The Elizabeth Greenshields Foundation Grant 2019 – 2020, Montreal (CA)

Juraj Florek

Juraj Florek se plaît à se nommer « peintre 100% plein-air urbain » : fasciné par les villes, il les arpente pour capturer des fragments de paysages qu’il dépeint sur place et sur l’instant. Façades de parkings, voitures garées, infrastructures en acier – autant de scènes quotidiennes que l’on perd l’habitude d’observer et qui, grâce au passage sur toile, acquièrent une nouvelle aura. Ce regard nouveau leur confère un caractère poétique, en venant souligner la beauté cachée de bâtiments quelconques ou d’objets industriels. L’humain est presque toujours absent, et l’on sent pourtant sa présence partout. 

Ces paysages urbains sont particulièrement captivants du fait qu’ils nous semblent familiers ; on croit y reconnaître un endroit, car il pourrait s’agir de n’importe quelle ville touchée par un urbanisme mondialisé. Sans pour autant véhiculer de message critique ou dystopique, la démarche de Florek permet à chacun de se projeter dans ces instants capturés. 

Issu du milieu du graffiti et de l’urbex, l’artiste a su retrouver dans la peinture urbaine de plein-air les aspects spontanés et aventureux de ces pratiques artistiques d’extérieur. En allant peindre sur le motif, Florek renoue avec le côté rebelle des impressionnistes, qui quittaient l’atelier avec leur chevalet pour représenter des paysages, pas seulement naturels, mais témoignant aussi de la révolution industrielle. Comme chez les impressionnistes, ce qui importe ici, ce sont l’instantanéité et la sensation immédiate du moment saisi. Le choix du diptyque renforce cette idée : la même scène se répète avec une légère différence, un point de vue décalé, un changement de lumière. Telle une photo prise en longue exposition, les toiles viennent capter l’essence d’un lieu et d’une époque qui pourront survivre dans les mémoires futures. 

Les compositions dynamiques des tableaux – gros plans, regard décentré, grands aplats de couleur – apportent de l’authenticité à ces environnements, et mettent en valeur le rythme visuel offert par l’architecture et les objets industriels. L’ensemble de ces fragments urbains s’agence alors dans nos esprits tel un grand puzzle documentaire. Par sa volonté de capturer la vérité, Juraj Florek transmet l’héritage du réalisme de nombreux courants artistiques tels que le « Ashcan » et « Kitchen sink », ou encore l’Ecole de Leipzig, dans une démarche propre à lui, celle d’une nouvelle peinture de paysage post-industrielle.

 

Juraj Florek likes to call himself a “100% urban plein-air painter”: fascinated by cities, he walks through them to capture fragments of landscapes that he depicts on the spot and in the moment. Parking lot facades, parked cars, steel infrastructures – so many everyday scenes that we lose the habit of observing and which, thanks to the passage on canvas, acquire a new aura. This new look gives them a poetic character, highlighting the hidden beauty of ordinary buildings or industrial objects. The human being is almost always absent, and yet we feel his presence everywhere. 

These urban landscapes are particularly captivating because they seem familiar; we think we recognize a place, because it could be any city affected by globalized urbanism. Without conveying a critical or dystopian message, Florek’s approach allows everyone to project themselves into these captured moments. 

Coming from the world of graffiti and urbex, the artist has found in outdoor urban painting the spontaneous and adventurous aspects of these artistic practices. By going to paint on site, Florek revives the rebellious side of the impressionists, who left the studio with their easel to represent landscapes, not only nature, but also witnessing the industrial revolution. As with the Impressionists, what is important here is the immediacy and the immediate sensation of the moment captured. The choice of the diptych reinforces this idea: the same scene is repeated with a slight difference, a shifted point of view, a change of light. Like a photo taken during a long exposure, the paintings capture the essence of a place and an era that can survive in future memories. 

The dynamic compositions of the paintings – close-ups, off-center gaze, large areas of color – bring authenticity to these environments, and enhance the visual rhythm offered by the architecture and industrial objects. The whole of these urban fragments are then arranged in our minds like a great documentary puzzle. Through his desire to capture the truth, Juraj Florek transmits the heritage of realism of many artistic currents such as the “Ashcan” and “Kitchen sink”, or the Leipzig School, in an approach of his own, that of a new post-industrial landscape painting.

 

Juraj Florek bezeichnet sich selbst gerne als „100% urbaner Pleinair-Maler“: fasziniert von den Städten, durchstreift er sie, um Fragmente von Landschaften einzufangen, die er vor Ort und im Augenblick darstellt. Parkplatzfassaden, geparkte Autos, stählerne Infrastrukturen – so viele alltägliche Szenen, die wir aus Gewohnheit nicht mehr wahrnehmen und die durch die Übertragung auf die Leinwand eine neue Aura erhalten. Dieses neue Aussehen verleiht ihnen einen poetischen Charakter und hebt die verborgene Schönheit gewöhnlicher Gebäude oder Industrieobjekte hervor. Der Mensch ist fast immer abwesend, und doch spüren wir seine Anwesenheit überall. 

Diese Stadtlandschaften sind besonders fesselnd, weil sie uns vertraut erscheinen; wir glauben, einen Ort wiederzuerkennen, denn es könnte sich um jede beliebige Stadt handeln, die von der globalisierten Urbanität geprägt ist. Ohne eine kritische oder dystopische Botschaft zu vermitteln, erlaubt Floreks Ansatz jedem, sich in diese eingefangenen Momente hineinzuversetzen. 

Der Künstler, der aus der Welt der Graffiti und des Urbexing kommt, hat in der urbanen Malerei im Freien die spontanen und abenteuerlichen Aspekte dieser künstlerischen Praktiken entdeckt. 

Indem er vor Ort im Freien malt, lässt Florek die rebellische Seite der Impressionisten wieder aufleben, die mit ihrer Staffelei das Atelier verließen, um Landschaften darzustellen, nicht nur die Natur, sondern auch Ansichten der industriellen Revolution. Wie bei den Impressionisten geht es auch hier um die Unmittelbarkeit und das unmittelbare Gefühl des eingefangenen Augenblicks. Die Wahl von Diptychons als Format unterstreicht diese Idee: dieselbe Szene wird mit einem kleinen Unterschied, einem veränderten Blickwinkel, einer Veränderung des Lichts wiederholt. Wie ein Foto, das während einer Langzeitbelichtung aufgenommen wurde, fangen die Gemälde das Wesen eines Ortes und einer Epoche ein, das in zukünftigen Erinnerungen überleben kann. 

Die dynamischen Kompositionen der Gemälde – Nahaufnahmen, nichtzentrierte Blickwinkel, große Farbflächen – verleihen diesen Umgebungen Authentizität und verstärken den visuellen Rhythmus, den die Architektur und die Industrieobjekte bieten. Die Gesamtheit dieser urbanen Fragmente setzt sich dann in unseren Köpfen wie ein großes dokumentarisches Puzzle zusammen. Mit seinem Wunsch, die Wahrheit einzufangen, überträgt Juraj Florek das Erbe des Realismus vieler künstlerischer Strömungen wie „Ashcan“ und „Kitchen sink“ oder der Leipziger Schule in einen eigenen Ansatz, den einer neuen post-industriellen Landschaftsmalerei.

 

Colette Angeli